アメリカ・コロラドをJeep®でワイルドに駆け抜ける!

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Jeep®サポートSUPチームの<Gopro Mountain Games>コロラド遠征記。

“雄大”。この言葉がぴったりハマる景色。

デンバー空港に降り立ち、チームメンバーは2台のJeep®にボードとギアを積み込み走り出す。
1時間もしないうちにハイウェイから見える景色は空港に売っている絵ハガキのような大自然の景色になった。映画のワンシーンのようにどこまでも続くまっすぐな道を走っていると目に映るものすべての雄大さに圧倒される。

野生のシカが道の脇を走り、時折すれ違う車のほとんどはSUVかピックアップ。「タフな車以外お断り」と物語っているようなワンシーン。

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こんな場所を走り抜けるのはJeep®乗りにとって至福の瞬間!
今回は、Jeep®がサポートしているSUPチーム<Team Breaker Out Japan>のコロラド遠征の模様をお伝えします。

Team Breaker Out Japan

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話はさかのぼり一年前、2014年の<Gopro Mountain Games>が終わった直後、高畑選手の開催している『リバーベース HALAU』のSUP川下り体験コースにある女性が参加。実は彼女、国際マラソンや数々の大会で常に上位にランキングしていた日本の元トップランナー貴貫広子選手だった。

現在は昭島消防に勤める消防士長である彼女は多摩川上流部でSUPをやっている人を見て興味をもち体験コースを申し込んだそう。ちょうどその日たまたま川下りをしていた筆者が駐車場で愛車の『Wrangler(ラングラー)』にギアをしまっていると高畑選手、貴貫さんも川から上がって来て運命的な出会いに、チーム誕生の瞬間。

そのまま駐車場で3人でコロラドの話で盛り上がり、気がつくと貴貫さんも来年出場することにその場で決定。初めてのSUPの体験コースに参加したら世界大会に出場することに!不思議と3人のバイブスが自然と一つになったまさに<Real Moment>。

去年は取材でレースを見ていた筆者も写真を撮っているうちに出場したくなったので、貴貫さんと一緒に高畑選手が特別に作ってくれたトレーニングメニューをこなすことに。それから一年間ほぼ毎週このチームで練習をし、切磋琢磨してきた。もともとトップアスリートだった貴貫さんはみるみる上達したが一回もレース経験がないままコロラド入り。はたしてどんなレースになることやら。

<Gopro Mountain Games>について

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去年も紹介したのでここではさらっとおさらいしましょう。
<Gopro Mountain Games>とは毎年夏に、コロラドのスキーリゾートで有名なヴェイルで行われるアウトドアスポーツの祭典。カヤック、ラフティング、SUP、マウンテンバイク、トレイルラン、スラックライン、クライミングなどありとあらゆるアドベンチャースポーツの競技が4日間にわたり開催される。スポーツだけではなくアートやフリーコンサートも楽しめる国内最大のアウトドアスポーツフェスティバル。プロもアマチュア問わずだれでも参加できるため世界中から「Go anywhere, Do anything」な人々が集まり、選手達や来場者のJeep®率も高い。

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※写真はUS仕様で実際に販売される車両とは異なります。

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