日本の秘境に古民家ラグジュアリーホテル!? Jeep® が共鳴するMENEX南木曽プロジェクト特集 〜第1弾〜

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築150年の古民家をラグジュアリーホテルに改装!

「2013年にドロミテマンという世界で最も古くて過酷なアドベンチャーレースに出る時に、僕がNHKで番組を作ったのが彼らとの出会いであり、ある意味この南木曽プロジェクトの始まりです。また、3年ぐらい前に地方行政の人から、同じ長野県の飯島町や宮田村などで『アウトドア事業で地方創生したい』という相談をいただいた時も一緒に動いていて、その動きの流れも今の南木曽プロジェクトに繋がっています」(岡部)

▲MENEX代表・岡部統行さん

トップアスリートから子どもまで、老若男女を笑顔にする力をドロミテマンというレースから感じた岡部さんたちは、日常生活に根ざしたアウトドアスポーツ文化を日本に根づかせるべく動き出す。そうして生まれたのがMENEXという会社であり、その理想的な場所として選ばれたのがこの南木曽と言えるだろう。

「MENEXという会社を立ち上げて、2020年の東京五輪までに、自分たちでモデルケースを作ろうと思ったんです。そう思ったときに仲間が長野の人間が多かった。呉本は伊那市出身だし、茶原は白馬村や佐久市でスノーボードスクールを経営している。長野県は自然も多いし、それならここで挑戦しようと考えて、最初は200箇所ぐらい町を回りましたね。南木曽は手つかずの自然が残っていてワイルドだし、神秘的で面白いですよ」(岡部)

プロジェクトを進めるにあたって、妻籠宿のような文化スポットや、柿其渓谷のような自然スポットはあるものの、いくつかの問題点があった。それは主に宿泊施設の不足、そして自然を体験できるコンテンツが少ないことだった。それを解決するひとつの方法としての古民家ラグジュアリーホテルのオープンであり、それによって文化×自然×宿による“ハイブリッド観光”を目指そうとしているのが今回のプロジェクトの柱。

場所探しにあたっては、岡部さんが知人を通じて妻籠を愛する会の理事を務める松瀬博敏さんに相談した。妻籠を愛する会は、これまでも郷土の美しい姿を後の世に受け継ぐために、地域住民が一丸となって宿場保存の運動を推進し、全国のモデルケースを作ってきた実積がある。この地を盛り上げたい気持ちは同じ――そして松瀬さんは奥方が岡部さんの目とやる気を見て「あの人を応援してあげて」と背中を押してくれたとも語っていた。

▲妻籠を愛する会 理事・松瀬博敏さん

古民家ラグジュアリーホテルは現在、日本の原風景のような農村が残る田立地区に建設中。ここはもともと、この地の豪商が住んでいた由緒ある家であり、築150年の文化財級の建物を大改装している。

「ここは15年ぐらい使われていなくて、オーナーさんも譲りたくはないけど使い道もないような状況でした。そんな状況の中で僕らが話しに行って、オーナーさんがこのプロジェクトに理解を示していただいて譲ってもらうことになりました。1階の右側にはカウンターキッチンができて、中央はパブリックスペース。そして奥がメゾネット式の3部屋で、部屋に入ると木曽ひのき風呂と洗面所があって、2階はベッドとリビングになります。ちなみ古民家のとなりには、外から食事だけしに来る方たちのためのレストランや、アウトドア体験だけをする方のための施設も来年建設予定です。さらに目の前が段々畑になっているのですが、ここにはグランピング施設を作ろうとも考えています」(岡部)

▲外観完成予定図

▲カウンターキッチン完成予定図

▲部屋完成予定図

建設中の建物の中に入ると、ひとつひとつの柱の立派さと、歴史が作り上げた深みを感じる。そして同時に、その良さを生かした上で、ここがラグジュアリーホテルに生まれ変わる姿を想像するとワクワクが止まらない。

そしてこの南木曽プロジェクトでは、このラグジュアリーホテルにアウトドア体験を組み合わせて提供する。柿其渓谷のキャニオニング、木曽川の急流を下るカヌー・SUP・ラフティング、不動岩を登るロッククライミング、さらにトレッキングにマウンテンバイク、パラグライダーやウィンタースポーツ。それらの“7つの冒険”を、今回同行してくれた安藤さんたち元オリンピック選手がプロデュースするのだ。

2019年3月1日オープン! 特集の第2弾もお楽しみに。

現時点で古民家ラグジュアリーホテルは2019年3月1日にオープン予定。そして最終的に、2030年までに同様の施設を日本全国10ヵ所にオープンする目標もMENEXとして掲げているという。この特集の第2弾では、オープン前後の模様をお届けできるだろう。今回の取材を通してMENEXのメンバーと話していると、このプロジェクトは南木曽の地方創生という大目標はもちろんありつつも、その動きの根本にはアウトドアスポーツを日本に根づかせようという開拓心と、イチから遊び場を作り上げるオトナの冒険心を感じるのだった。

INFORMATION

地方創生/アウトドア観光開発 MENEX
URL:https://www.menex.co.jp/

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Text:ラスカル(NaNo.works)
Photos:安井宏充(Weekend.)

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