Jeep®が全力サポートする<X Games>ってどんな大会?2017年開催の“世界最高峰のウィンタースポーツ大会”を徹底レポート!

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小野塚彩那選手インタビュー!
“コンスタントに出場することの難しさという意味でも<X Games>は本当に特別な大会”

ーー結果的には準優勝でしたけど、3年連続のシルバーってすごい快挙だと思うんですよ。そのへんは当初の目標と比べてどうですか?

今回は「勝ち」にこだわっていたんですよね。充分なルーティンだったと思うし、「どこまで食らいつけるか?」というところだったんですが、やっぱりマリー(・マルティノ)には勝てなかったし、また同じポジションで・・・(苦笑)。複雑ではありますけど、結果的には良かったかなって。

ーー<X Games>には何度も出場していますけど、他の大会とどんなところが違いますか?

すごく特別な舞台ですよね。それは他の選手にとっても同じ気持ちだろうし、今回ずっとUSのチームと一緒に練習していたんですけど、気合の入り方が全然違う。オリンピックは国の基準・評価を満たしていれば出場できるけど、<X Games>はそれをクリアするだけじゃダメなんですよね。コンスタントに出場し続けることの難しさという意味でも、1年に1回の本当に特別な大会だと思います。

ーー本当の意味での「プロフェッショナル」というか、プロとしての自分の「価値」というか、そういうところの勝負の舞台でもあるのかもしれませんね。

そうですね。もちろん試合に勝って評価されている部分もあるでしょうし、スポンサーもそうですし、最近はこうやってメディアにも積極的に露出していますけど・・・。スポンサードされているからプロなんじゃなくって、「結果を出しながら生活していくのがプロなんだよ」というのを見せつけていきたいです。自分の中では仕事としてのフリースキーと、趣味としてやっているフリースキーがしっかり分かれていますし、ちゃんと楽しみながらやっていきたいですね。

ーースキーやスノーボードをやっていない人たちに、「<X Games>ってどんなスポーツなんですか?」って聞かれたら何と答えますか。

アメリカで開催されている、エクストリームスポーツの最高峰の大会だというところですかね。スポンサーもモンスターエナジーだったり、Jeep®だったり、今回ならLifeProof(iPhone/iPadの耐衝撃ケースなどで知られるブランド)とか、そういうお祭り感も含めて<X Games>なのかなって。あとはお客さんの数ですよね。認知度に比例して毎年来場者が増えているような気がします。

ーー<X Games>に来るお客さんの雰囲気って、選手から見てどう映ります?

なんか、みんなキラキラしてる(笑)。「今年も来たぞー!」みたいな感じで、子どもから大人までみんな良い顔していますよね。アメリカ人にとって<X Games>が根付き過ぎちゃっているというか。お客さんにとっても本当に特別な大会なんだなって思います。

ーー毎年アスペンの会場に訪れている中で、Jeep®の存在感はどう受け止めていますか?

会場でも「ザ・Jeep®!」って感じのCMがずっと流れていました(笑)。そういう意味でも、<X Games>とJeep®の親和性は高いのかなと思います。ちょうどアスリート・ラウンジに向かう途中に、「オフィシャル・カー」というカタチでJeep®のクルマが並んでいるんですけど、(<X Games>仕様に)ラッピングされた『Wrangler』を見ると「今年も<X Games>に来たなあ」って実感しますね。アメリカに来るといつも『Wrangler』が欲しくなっちゃいます(笑)。

▼<2017 X Games>Jeep®オフィシャルCM動画

ーー最後に、来年の平昌オリンピックや<X Games>に向けて、どんな気持ち/テーマで1年を過ごそうと考えていますか?

オリンピックも一度経験しているので、時間の使い方やコンディション調整の仕方などをトレーニングに活かしていきたいですね。あと、来年にはまたルーティンを変えたいと思っています。(準優勝したことによって)オートマチック・インビテーションがもらえるので、来年の<X Games>は前哨戦としてしっかり優勝を果たし、その後のオリンピックにも繋げられればと思います。

冬季オリンピックの追い風もあり、ますます注目度を高めそうな<X Games>。まもなく開催となるノルウェー・オスロでの<X games>でも、きっとオーディエンスをアッと驚かせてくれるトリックや名シーンの嵐となるに違いない。Jeep®はこれからも、<X Games>と小野塚選手を全力でバックアップしていく予定だ。

▼<X games in Aspen 2017>スペシャルムービーも公開!

>>>【2015年】<X games>小野塚選手の活躍レポートはこちら!

>>>【2016年】<X Games>Jeep®ブース&小野塚選手インタビュー記事はこちら!

Text:UK
Photos: Takahiro Nakanishi / Tatsuya Tayagaki (CAST)

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